可對抗糖尿病的新型脂肪酸分子

來源: 時間:2014-10-12

雖然許多脂類是有益的,但它們中的一些名聲並不好,尤其是某些脂肪酸,即碳原子和氫原子組成的長鏈。例如,在加工食品中的反式脂肪酸可提高不健康膽固醇的水平,以及研究已發現,糖尿病和肥胖與血液中的脂肪酸的量的增加有關。

                     胖老鼠帮助研究人员发现脂质,可能预防或治疗糖尿病

這項研究從脂肪酸的好處著手。它的起源可以追溯到20世紀90年代。研究人員發現,來自于患有肥胖或2型糖尿病的人的脂肪細胞往往攜帶非常低的GLUT4,這是一種幫助細胞吸收糖分的蛋白質。“這對控制血糖非常重要,”波士頓哈佛醫學院的分子內分泌學家芭芭拉·卡恩說。爲了研究這種蛋白質的作用,她和她的同事們改變小鼠的基因,使它們的脂肪細胞産生額外的GLUT4,並且大口大口地吃糖。

這些老鼠困擾著科學家至今。雖然它們是肥胖者,但它們和健康的齧齒動物有著相同的血糖和胰島素水平。額外GLUT4的出現,觸發脂肪細胞中産生額外的脂質。卡恩和她的同事們推測,一些脂類是有益的,並解釋了齧齒類動物的健康的新陳代謝。